Travel AdvisorTravel Advisor

Kakva je budućnost europskih noćnih vlakova?

Budućnost europskih noćnih vlakova nedavno nije bila toliko ružičasta

Budućnost europskih noćnih vlakova se prije nekoliko godina nije mogla opisati obećavajućom, no stvari su se počele mijenjati. Nije čudno što su noćni vlakovi početak brojnih ljubavnih romana, a kao početna scena pojavljivali su se u romanima Agathe Christie. U jednom gradu odlazite spavati, a u drugom se budite; uživate u krajoliku dok prolazite novom zemljom; tonete u san dok prolazite novim kontinentom.

Međutim, donedavno je stvarnost bila sasvim drugačija. Zapravo, tijekom prošlog desetljeća velik je dio europske mreže noćnih vlakova ukinut.

© Simon Tartarotti

U 2013. i 2014. godini ukinute su brojne linije

Radi se o linijama od Pariza do Madrida, od Amsterdama do Praga i Varšave te od Berlina do Pariza i Kijeva. Zbog toga su mnogi mislili kako je kraj blizu. Međutim, nedavno su se po cijeloj Europi ponovno počeli rađati noćni vlakovi. Uz to, četiri nacionalne željeznice su se udružile 8. prosinca kako bi se najavile nove rute između 13 europskih gradova.

Idemo u Bavarsku

Povratak na pravi put

Na čelu s austrijskim ÖBB-om te zajedno s njemačkim Deutsche Bahnom, francuskim SNCF-om i Švicarskim saveznim željeznicama, suradnja će u sljedeće četiri godine rezultirati s četiri nove “Nightjet” rute.

Do prosinca 2021. godine u pogonu će biti rute Beč-München-Pariz i Zürich-Köln-Amsterdam. Dvije godine kasnije pokrenut će se i rute Beč/Berlin do Bruxellesa/Pariza, dok bi u prosincu 2024. trebali krenuti vlakovi za spavanje između Züricha i Barcelone.

© Simon Tartarotti

“To su tako dobre rute!”

Tako misli autorica knjige “Oko svijeta u 80 vlakova”Monisha Rajesh. Smatra da će te četiri rute koje povezuju 13 gradova ljudima olakšati stvari. Rajesh kaže da bi voljela vidjeti noćni vlak na “ključnoj ruti” od Pariza do Rima, ali smatra da je budućnost europskih noćnih vlakova na kontinentu ružičasta.

Također, smatra da su sjajni jer ne morate plaćati hotel, odlazite s posla u normalno vrijeme, večerate, putujete do stanice, sjednete u vlak i probudite se na mjestu u kojem želite biti.

Romantika na tračnicama

Od Agathe Christie do Graham Greene, pisci su inspirirani sjajnim europskim noćnim vlakovima, a mi smo oduvijek pronašli nešto romantično u vezi njih. Međutim, stvarnost je često bila drugačija. Barem tako kaže Andrew Martin, čija je knjiga “Noćni vlakovi: uspon i pad spavača” pokušala povratiti nestali glamur vlakova.

U Njemačkoj i Francuskoj su se odrekli mnogih od njih, a letovi su ubijali daleka željeznička putovanja. No, bilo je i pozitivnih znakova. Martin kaže da su svi s kojima je razgovarao rekli da nikada neće u potpunosti nestati. Činjenica je i da su noćni vlakovi ekološki prihvatljiviji, ne morate trošiti novce na hotel, puno se toga vidi, a još uvijek je prisutna romantika.

Europski noćni vlakovi su uvijek bili prilično popularni

Problem je izgleda u pokušaju da ih se napravi ekonomski održivima, barem tako misli Mark Smith s web stranice o vlakovima The Man in Seat 61. “Potrebni su vam posebni vagoni, oni putuju samo jednom dnevno i ne mogu prevoziti srednje putnike jer se nitko ne bi ukrcao u dva sata ujutro.”

“Nedostajalo je ulaganja, a nova vozna sredstva nisu se gradila godinama”

Nicolas Forien je dio europske mreže Back on Track koja se zalaže za prekogranične spavaće vlakove. Smatra kako su vlakovi imali jaku konkurenciju u niskotarifnim zračnim prijevoznicima, automobilima i autobusima, ali i u razvoju brzih vlakova. Smanjuje se ukupno vrijeme putovanja, kao i potreba za uslugom preko noći.

Uz manjak ulaganja i nedostatak novih voznih sredstava, tu su i vlade koje su zanemarile  dio željezničkog sektora. Vozni park se približavao svojoj dobnoj granici što je na kraju dovelo do zatvaranja brojnih linija. “Sad se nalazimo na kritičnoj točki i ako želimo pokrenuti nove usluge, moramo ulagati u njih.”

Dok su zemlje poput Njemačke i Francuske tiho ukidale svoje rute, ÖBB je vidio budućnost i odlučio je pokupiti mnoge napuštene rute Deutsche Bahna, uključujući linije od Münchena do Rima te od Berlina do Hamburga. I Forien i Smith su ponovno oživljavanje usluga prepustili austrijskoj željeznici.

© Julius Drost

“Postoje visoki troškovi, ali se puno toga svodi na stav, spremnost i fokus upravljanja”

Tako govori Smith koji hvali izvršnog direktora ÖBB-a Andreasa Matthä koji je funkciju preuzeo 2016. godine. Na austrijskim željeznicama, spavaći vlakovi “Nightjet” sada čine gotovo 20% željezničkog prometa velikih udaljenosti, što je daleko od onih 5% u Njemačkoj. Također kaže kako nije problem pronaći putnike, a s vremenom postaje i sve lakše jer se ljudi zasite zrakoplovnog iskustva te žele smanjiti svoj ugljični otisak.

Austrija i muzika su jedno

Hvalisanje vlakovima

“Posramljivanje letova”, nadahnuto porukom Grete Thunberg, proteklih se godina širi Europom. U 2018. su se domaći letovi smanjili za 9% u Švedskoj, a godinu nakon je nizozemska zrakoplovna tvrtka KLM objavila oglase potičući ljude da lete manje.

Zauzvrat su Europljani svoju pozornost usmjerili prema kontinentalnoj brzoj mreži. Rajesh smatra kako su takvi vlakovi puno bolji od letenja oko Europe zbog toga što dolazite ravno u središta gradova i imate slobodu – možete ustati, šetati, disati, dobiti hranu, promijeniti mjesto (sjedala), raditi i još puno drugih stvari. Istovremeno uživate u putovanju, a leteći oko Europe ovaj doživljaj ne možete dobiti. “Iako vlakovi nisu ugljično neutralni i dalje su bolji od letenja.”

Europski brzi vlakovi mogu zanjemiti letove, noćni vlakovi uživaju u ponovnom oživljavanju. Spavaći vlakovi su obnovljeni čak i u Velikoj Britaniji i to od Cornwalla pa sve do Škotskog gorja, a obnova je u 2018. i 2019. potaknula navalu rezervacija.

© Simon Tartarotti

Nove rute ne otvaraju samo glavne nacionalne tvrtke

I butik operateri ulaze u utakmicu noćnih vlakova. Švedska tvrtka Snälltåget već vodi ljetne linije od Malmoa do Berlina. Usluga je toliko uspješna da za sljedeću godinu planiraju rutu Stockholm-Kopenhagen-Berlin. U ljeto 2020. češki je prijevoznik RegioJet – koji u ponudi već ima noćne vlakove na ruti između Praga i Košica u Slovačkoj – uveo vlak za spavanje od Praga do hrvatske obale. Popunjenost je bila velikih 90%, a vlakovi su vozili svakodnevno umjesto tri puta tjedno kako je bilo planirano na početku. Usluga bi u ljeto 2021. trebala ponovno započeti.

“Razni promatrači će dobiti lekciju o tome kako se to radi, a vjerojatno ćemo toga vidjeti još puno više”, kaže Smith.

Boom nakon korone?

Pomogla je i pandemija COVID-19. Vlakovi su jednostavniji za socijalno distanciranje, a noćni vlakovi su još bolji jer u njima možete rezervirati cijelu kabinu za sebe.

U 2024. godini ÖBB će predstaviti “kapsule” za spavanje. Radi se o sobama s četiri ležaja, koje će se dijeliti s nepoznatim ljudima u kojima je svaki ležaj samostalni “mini-apartman”. Krevet okružuju vrata koja možete zaključati i imati svoju privatnost.

© Simon Tartarotti

“Kontinent bi mogao biti raj za noćne vlakove”

“Za avione bi oporavak od pandemije mogao biti težak, tako da tu postoji prostor za vlakove i noćne vlakove koji će zauzeti bolji udio na tržištu”, kaže Forien. Smatra i da je europska geografija također dobar argument za noćne vlakove. Ističe da je polovica letova koji polaze iz Francuske ili unutar zemlje ili idu u susjednu zemlju. “Udaljenost između europskih glavnih gradova za noćne vlakove je uglavnom idealna.”

Kakva je budućnost europskih noćnih vlakova?

Ovo bi bilo ludo reći prije pet godina, no danas izgleda sjajno!

Mark Smith kaže kako su brzi vlakovi izvrsni za srednje udaljenosti, ali bolje je provesti 12 sati u vlaku za spavanje, nego osam sati u brzom vlaku. Smatra kako je jedini kamen spoticanja kapacitet – vozni park je konačan. “Kratkoročni problem je kako proširiti mrežu voznog parka kojeg imate i to dovoljno brzo da udovolji potražnji koja se povećava jer su klimatske promjene stvarne, a COVID-19 noćne vlakove čini atraktivnim.”

Problem je i cijena. Forien ističe da ako žele postati prava alternativa, trebaju vlakove koji će biti jeftiniji od aviona. Back on Track poziva na europski porez na petrolej koji bi povećao operativne troškove zrakoplovstva. Smith želi da se snize noćne naknade za pristup pruzi.

Posjeti najbolje europske muzeje

Čini se da raste politička podrška

Iako bi Rajesh želio vidjeti noćne vlakove na relaciji Pariz-Rim (uz vlakove Thello koji već voze od Pariza do sjeverne Italije), Forien smatra da bi sljedeći na redu trebali biti Španjolska i Portugal. Čini se da bi njegovi snovi jednog dana mogli postati stvarnost, budući da Forien računa da raste politička podrška noćnim vlakovima.

Francuska vlada 2022. godine namjerava vratiti ranije ukinute linije Pariz-Nica i Pariz-Lourdes-Tarbes. U međuvremenu je 2021. godina proglašena Europskom godinom željeznica, pod njemačkim i nadolazećim portugalskim predsjedanjem Europskom unijom.

Prema Andreasu Scheueru, njemačkom ministru prometa, cilj je pomoću prekograničnih brzih vlakova i noćnih vlakova putovanje željeznicom učiniti uvjerljivom alternativom unutareuropskim letovima i dugim satima na autocesti.

Ako pitate Monishu Rajesh, samo trebate pogledati uspjeh RegioJet-a kako biste vidjeli budućnost. “Ljudi ih vole, zabavni su.”

© Simon Tartarotti

Uključite se u naše grupe na Fejsu: Savjetnik za putovanja Travel AdvisorSavjetnik za putovanja Europom i Savjetnik za putovanja Hrvatska.

Pretplatite se na naš YouTube kanal

Travel Advisor – Wine & Gastro

Previous articleBurning Man 2020
Next articlePotrebna viza za Tajland koji je otvorio granice strancima